Vitale Barberis Canonico, The Engineer of Fabrics

Il y a quelques mois, nous atterrissions à l’aéroport de Milano Malpensa où nous attendait Silvio, mordu du volant de sa BMW rutilante. Il nous accompagne en 5ème vitesse dans les Préalpes de Biella, à destination du plus gros éditeur d’étoffes luxueuses de Pratrivero (et dans le monde): Vitale Barberis Canonico.

Qualche mese fa, atterrammo all’aeroporto di Milano Malpensa, dove ci aspettava Silvio, al volante della sua potente BMW. Sfrecciammo in direzione delle Prealpi di Biella, a destinazione del più grosso editore di stoffe lussuose di Pratrivero (e del mondo) : Vitale Barberis Canonico.

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Chiara Bianchi Maiocchi, Luciano Barberis Canonico, Francesco Barberis Canonico, Alessandro Barberis Canonico, Daniela Barberis Canonico, Lucia Bianchi Maiocchi, Alberto Barberis Canonico con ritratto di Vitale Barberis Canonico. Credits: Fredi Marcarini

Arrivés sur place, nous pénétrons par l’entrée principale d’une ruelle de village ne payant pas de mine, qui ne nous laissait pas imaginer le savoir-faire (100% Made in Italy!), les prouesses techniques et innovatrices que cache la bâtisse (l’entreprise a toujours su conserver tradition avec un twist de modernité : Classic with a Twist !).

Arrivati sul posto, penetriamo dall’entrata principale di una stradina di paese, che non lascia immaginare il ‘‘savoir-faire’’ (100% Made in Italy!), l’abilità tecnica e innovativa che nasconde il complesso (l’azienda ha sempre saputo conservare tradizione con un twist di modernità : Classic with a Twist !).

Nous sommes conduits dans une des salles de réunion du siège administratif de VBC, accueillis par le brillant Simone Ubertino Rosso, bras droit de Francesco Barberis Canonico (13ème génération de cette famille qui débuta l’activité en 1663) qui ne se fait pas attendre. Après avoir pris le café avec ces messieurs, nous débutons la visite de cette incroyable usine de production d’étoffes (VBC sélectionne les plus belles qualités de lainages au monde et est leader dans la production de tissus superfins en production et en export).

Siamo condotti in una delle sale di riunione della sede amministrativa della VBC, accolti dal brillante Simone Ubertino Rosso, braccio destro di Francesco Barberis Canonico (13ma generazione di questa famiglia che avviò la propria attività in 1663), che no si fa attendere. Dopo aver preso il caffè con questi Signori, iniziamo la visita di questa incredibile azienda di produzione di stoffe (VBC seleziona le più belle qualità di fibre di lana al mondo ed è leader nella realizzazione di tessuti superfini in produzione e nell’export).

Nous y découvrons avec surprise une usine ultra moderne avec des robots automatiques. Néanmoins, l’œil vigilant (et indispensable) de l’homme n’est jamais loin pour les calibrages et la gestion des machines, mais aussi pour les différents contrôles de qualité. Étonnamment, l’ambiance est assez silencieuse: la VBC est une entreprise soucieuse des conditions de travail de ses (430) employés; c’est pour cela que les métiers à tisser sont couverts par des cabines spéciales insonorisées. Nous sommes loin, en effet, de l’ère industrielle d’Oliver Twist !

Comme pour ses employés, la VBC est soucieuse du respect de l’environnement et de cette eau si pure (en allant déjeuner nous avons constaté qu’en nous lavant les mains le savon s’enlevait plus difficilement que d’habitude)  qu’elle met au centre du processus de réalisation des étoffes qu’elle produit. L’eau est sans cesse traitée, dépurée et réutilisée : dans le bassin final  vivent joyeusement poissons rouges et carpes.

Scopriamo con sorpresa un’azienda ultra moderna con robot automatizzati. Tuttavia, l’occhio vigile (e indispensabile) dell’uomo non è mai molto lontano per calibrare e gestire i macchinari, ma anche per i vari controlli di qualità. Stranamente, l’atmosfera è molto silenziosa : la VBC è un’azienda che cura il benessere dei suoi (430) dipendenti ; per questo motivo i telai sono ricoperti da cabine speciali insonorizzanti. Siamo lontani, in effetti, dall’era industriale di Oliver Twist !

Come per i suoi dipendenti, la VBC è implicata anche nel rispetto dell’ambiente e di quest’acqua cosi pura (andando a pranzo abbiamo costatato che lavandoci le mani, il sapone partiva con più difficoltà del solito) che mette al centro del processo di realizzazione delle stoffe che produce. L’acqua è sistematicamente, depurata e riutilizzata : nella vasca finale vivono felicemente pesci rossi e carpe.

L’entreprise a le contrôle sur le cycle complet de production : de l’achat des lainages au cardage, le filage, tissage, teinture  différentes étapes de finissage (étapes souvent oubliées du consommateur final).

VBC est une des plus grosses entreprises textiles, avec la plus grande diffusion, grâce à un efficace réseau de distribution commerciale (avec plus de 80% de la production à l’export).

Malgré la crise (qui n’a pas épargné le secteur textile et d’autres éditeurs de tissu qui ont du fermer leurs portes), VBC est toujours en croissance, en ayant produit plus de 9.500.000 millions de mètres de tissu pour un CA de 150M€ en 2016. En 2013, l’entreprise est entrée dans le club très  fermé des Hénokiens : club international des entreprises familiales bicentenaires, avec plus de 350 ans d’ancienneté : Longue vie à la VBC !

L’azienda ha il controllo sul ciclo di produzione :dall’aquisto della lana alla pettinatura, filatura, tessitura, tintoria e varie fasi di finissaggio (tappe spesso dimenticate dal cliente finale).

VBC è una delle più grosse aziende tessili, con la più grande diffusione, grazie alla sua efficace rete di distribuzione commerciale (con più di 80% della produzione destinata all’export).

Nonostante la crisi (che non ha risparmiato il settore tessile e altri editori di tessuto che hanno dovuto chiudere le loro porto), VBC è sempre in crescita, avendo prodotto più di 9.500.000 milioni di metri di tessuti per un giro d’affari di 150MLN€ nel 2016. Nel 2013, l’azienda è entrata nel club molto chiuso degli Hénokiens : club internazionale delle aziende famigliari bicentenari, con più di 350 anni d’anzianità : Lunga vita alla VBC !

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